日前,美籍社会学家、澳大利亚悉尼大学教授萨尔瓦多·巴博内斯在《国家利益》网站发表文章《智能“战列舰”已近在咫尺》,称美海军应利用区块链技术,发展“去中心化”能力,不仅保持中心化的既有优势,还能提高军舰的生存力。

美籍社会学家、澳大利亚悉尼大学教授  萨尔瓦多·巴博内斯

01

中心化的缺陷

传统的美军水面作战舰艇,比如“阿利·伯克”级驱逐舰,整合了强大的雷达系统和大量不同的武器系统,包括90或96个导弹发射单元(每个能发射数十种不同类型的导弹),2座独立的“密集阵”近防系统,6个鱼雷发射管,1门5英寸舰炮及多挺机枪。让所有这些作战系统一起发挥作用而不损害舰艇,是一项比较有挑战的工作。美国的对手经常服役更大型的武器,但海军的成功秘诀在于系统整合。早在1916年的日德兰海战,英国就证明优秀的火控胜过强大的火力。

对美海军而言,系统整合仍然意味着老旧但有效的“宙斯盾”作战系统。“宙斯盾”已投入使用逾四十年,是一个中心化的指挥控制系统,它将传感器和武器系统衔接起来,犹如拳击手使用大脑将眼睛和拳头进行衔接一样。然而,中心化也是一个弱点,重击拳击手头部,便能将其击倒。区块链技术的存在,为分布式数据库管理和决策奠定了基础。换言之,既有中心化的力量,又有去中心化的安全性。

▲美海军“宙斯盾”舰在演习中发射“标准2”导弹

02

区块链技术

2017年比特币的暴涨使“区块链”开始变得家喻户晓。但比特币只是区块链这种基础数据库架构的应用案例之一,其更为重要的应用是物联网,通过互联网实现物物相连,使日常科技“智能化”,比如道路可以向汽车发出路面有冰雪的警告,作为回应,汽车会自动减慢行驶速度。当物联网遇上区块链的安全性时,必将构建出更为强大的技术,而这可能包含美海军下一代水面作战舰艇等军事硬件装备。

区块链是按线性序列排列的一连串数据块。哈希算法将这些数据块中每个区块的内容转换为256位哈希加密结果。每向区块链数据库添加一个新的区块,区块头均会存储前一个区块的哈希。而前一个区块又会存储更前一个区块的哈希。知道当前的哈希便能够验证当前的数据库版本是否与其他人相同。即如果两个人拥有相同的哈希,那么他们的数据库就是相同的。用户不必检查数据库中上万亿行的数据是否相同,而是检查最后一个哈希来确保数据库相同即可。区块链这种通过哈希来实现的验证能力,意味着物联网中的人和设备,可以通过交换256位数据来协调行动,而且这会是闪电般的速度。美海军下一代作战系统需要毫秒级的决策速度,而这正是区块链可以实现的。

 

03

去中心化的优势

使用区块链数据库架构,海军可以围绕去中心化的决策节点来组织其下一代作战系统。这种变化将明显加快火控的速度,同时大大提高生存能力。就像人们日常使用的互联网一样,即使中央计算机发生崩溃,以区块链为驱动力的物联网仍能够以协调的方式保持运作。

在20世纪初的无畏舰革命之前,海军的火力基本上是分散的,每门火炮都相对独立地进行作战。集中的火控系统(先是每艘舰,然后整个舰艇中队),为英国皇家海军和后来的美国海军带来了压倒性的进攻优势。但如前所述,这种集中引入了一种无法克服的脆弱性。

▲美海军“威斯康星”号(BB-64)使用16英寸50倍口径和5英寸38倍口径舰炮向港口开炮

保留协调能力的“去中心化”,维持了中心化的优势,但同时减少了脆弱性,应成为美海军寻求发展的能力。而区块链技术使“去中心化”成为可能,是因为这种机制通过哈希结果,可以让多个独立的系统实时验证它们对外界的认知是否相同。由于能够验证数据是否相同,在不同武器系统上独立运行的人工智能处理器就能够协调相互的行动。此外,相较于1969年在“宙斯盾”舰上对决策能力进行中心化的年代,现今的处理能力在成本上已廉价很多,同时数据的价值有所提升,通过区块链技术,将处理能力“去中心化”在成本上也是行得通的。(新浪新闻综合)